La cigarette électronique est actuellement interdite dans un certain nombre de pays

En raison de la multiplication du nombre d’écoliers utilisant les dispositifs de vapotage, les États-Unis ont prévu d’interdire les e-cigarettes aromatisées (à l’exception de celles qui sont aromatisées au tabac).

Actuellement, le ministère indien de la santé a aussi approuvé une interdiction d’urgence de la fabrication, de la vente ainsi que de l’importation de ces dispositifs.

Plus de vingt pays ont interdit la commercialisation des dispositifs de vapotage, la plupart d’entre eux étant situés au Moyen-Orient, en Amérique du Sud et en Asie du Sud-Est. En outre, plusieurs gouvernements ont interdit à leurs citoyens de posséder certains objets. La législation en vigueur en Thaïlande est la plus stricte, les pays imposant diverses restrictions.

La cigarette électronique : une porte d’entrée vers le tabagisme ou un outil de réduction des risques ?

La question de savoir si les e-cigarettes constituent une porte d’entrée vers le tabagisme ou si elles aident véritablement les gens à arrêter de fumer fait actuellement l’objet d’un vif débat. Selon les spécialistes, les données sont insuffisantes pour étayer l’affirmation selon laquelle les cigarettes électroniques aident les gens à arrêter de fumer, tandis que d’autres pensent qu’elles sont beaucoup moins dangereuses que les cigarettes ordinaires.

Selon une étude, les cigarettes électroniques sont capables de permettre aux fumeurs d’arrêter de fumer des cigarettes classiques et d’améliorer leur santé à long terme. Certains adolescents sans jamais avoir consommé de cigarettes classiques utilisent des e-cigarettes, qui existent en plus de 1 000 parfums, comme le chewing-gum, le chocolat, la menthe ou la pastèque. Lors d’un sondage réalisé auprès d’adolescents, 80 % ont déclaré que leur premier appareil qu’ils avaient essayé était aromatisé, et en conséquence, ces jeunes utilisent depuis des e-cigarettes.

Aux États-Unis, presque 4 millions de jeunes de moins de 18 ans utilisent une cigarette électronique, la consommation chez les lycéens ayant bondi de 80 % entre 2017 et 2018. Au Royaume-Uni, 1,5 % des jeunes de 11 à 18 ans utilisent ces dispositifs plus d’une fois au cours d’une semaine, contre 0,5 % en 2015.

Les e-cigarettes étant très addictives, il est possible que les adolescents utilisateurs d’e-cigarettes passent aux cigarettes traditionnelles. En effet, plusieurs professionnels de la santé et experts ont qualifié la cigarette électronique de drogue d’introduction qui pourrait conduire à la dépendance à la nicotine et au tabagisme chez les adolescents.

Les cigarettes électroniques véhiculent un certain nombre de substances dangereuses

Les dispositifs de vapotage ou « cigarette électronique » produisent un brouillard en chauffant une solution chimique complexe contenant des huiles, des arômes et de la nicotine. De nombreuses études ont montré que les minuscules particules créées par la vapeur sont actuellement similaires en quantité et en taille à la fumée des cigarette classiques et, par conséquent, peuvent pénétrer profondément en direction des poumons.

La plupart des composés générées par le dispositifs de vapotage sont également considérés comme toxiques pour les cellules. En effet, il est difficile d’évaluer leur innocuité, en raison du caractère unique de chaque produit et de la composition finale des substances chimiques.

D’après les recherches, le vapotage provoque une irritation et une inflammation des voies respiratoires, ce qui les amène à produire davantage de mucus et une quantité accrue d’enzymes dégradant les tissus, connues sous le nom de protéases. Les protéases, quant à elles, peuvent endommager les tissus pulmonaires fragiles et limiter la capacité de fonctionnement de nos poumons.

Des concentrations élevées de protéases provoquent des lésions pulmonaires irréversibles, entraînant des maladies pulmonaires progressives telles que l’emphysème chez les personnes atteintes de bronchopneumopathie chronique obstructive. L’utilisation de l’e-cigarette a également été associée à une aggravation des symptômes chez les personnes atteintes de maladies respiratoires chroniques.

Selon une étude, la vapeur d’e-cigarette active les protéases. La vapeur a été produite par une variété d’e-cigarettes, puis utilisée en laboratoire dans le traitement de globules blancs isolés. Lorsque ces cellules ont été généralement exposées à un extrait de fumée de cigarette, les enzymes sont devenues équivalentes ou plus importantes. En outre, l’augmentation de l’activité enzymatique a été détectée avec des e-cigarettes sans nicotine, ce qui montre que d’autres éléments de la vapeur de dispositifs de vapotage peuvent être responsables de cette activité.

Une nouvelle étude a examiné comment l’utilisation à long terme de l’e-cigarette était destinée à affecter les indicateurs de dommages pulmonaires dans les voies respiratoires des fumeurs. Selon une étude, les fumeurs et les e-fumeurs présentaient des niveaux plus élevés de protéases associées aux dommages tissulaires que les non-fumeurs. Les fumeurs et les e-fumeurs présentaient des niveaux de protéases plus élevés dans leurs voies respiratoires, quel que soit le type de tabac consommé.

Cigarette électronique : très peu d’études et informations disponibles sur ce sujet

La difficulté de mesurer les risques possibles des dispositifs de vapotage est due à la diversité des types d’appareils, de mélanges et d’arômes, qui empêche les études de générer une exposition cohérente. En outre, les conséquences à long terme de l’utilisation des e-cigarettes restent inconnues. Alors que certaines recherches suggèrent que les dispositifs de vapotage peuvent aider les individus à arrêter de fumer, d’autres laissent entendre que le vapotage augmente les chances que les jeunes fument des cigarettes.

Selon une étude, environ 95 % des adolescents qui vapotent ont utilisé un article aromatisé au cours du mois précédent. Les produits de dispositifs de vapotage individuels sont censés contenir plus de six ingrédients aromatiques, les arômes les plus sucrés en contenant beaucoup plus.

Des composés aromatiques tels que l’alcool benzylique, la vanilline et le benzaldéhyde ont été trouvés dans 20 % des produits d’e-cigarette testés (qui peuvent être dangereux pour les voies respiratoires). Plusieurs autres composés dangereux ont été révélés, ainsi que des niveaux détectables de nitrosamines spécifiques du tabac, une classe critique de produits chimiques cancérigènes présents dans les produits du tabac. En revanche, les effets à long terme de l’inhalation des mélanges chimiques complexes seront difficiles à anticiper.

Les décès survenus aux États-Unis il y a quelques années et attribués aux adeptes du vapotage ont accentué cette incertitude. En réalité, la grande majorité de ces cas concernaient de jeunes hommes qui vapotaient et ont été hospitalisés pour toux, essoufflement et fatigue. Malgré cela, certains patients atteints de pneumonie lipoïdique ont déclaré avoir utilisé simultanément du THC et des e-cigarettes, tandis que d’autres ont déclaré avoir utilisé uniquement des produits à base de nicotine en association avec leur dispositif.

Aux États-Unis, l’acétate de vitamine E a été identifié dans tous les échantillons, mais les preuves sont insuffisantes pour conclure s’il est à l’origine de cette maladie. Pour l’instant, peu de cas supplémentaires de pneumonie lipoïdique n’ont été enregistrés depuis. En raison de la rareté des preuves scientifiques concernant les effets à long terme de l’utilisation des e-cigarettes, les responsables de la santé jouent la carte de la mise en garde lorsqu’il s’agit d’examiner et de réglementer ces dispositifs.

Selon les données disponibles à ce jour, le vapotage d’une cigarette électronique ne constitue pas en effet une option sans danger pour remplacer la consommation de tabac. Cette constatation, ainsi que l’augmentation alarmante du nombre d’adolescents et d’anciens non-fumeurs dépendants des e-cigarettes, font craindre qu’une nouvelle génération soit touchée par une maladie pulmonaire chronique. D’après les conclusions de l’étude, la BPCO sera à l’avenir la principale cause de décès dans le monde et la seule qui augmentera.

Article Précédent Les alternatives au tabac les plus populaires et leurs risques pour la santé
Article Suivant Les effets secondaires du vapotage expliqués